La Poésie 

Selected Pieces of French Poetry

1.  The first verse of a poem called Vœu, by Henri de Régnier (1864 - 1936)

Je voudrais pour tes yeux la plaine

Et une forêt verte et rousse,

Lointaine

Et douce

À l’horizon sous un ciel clair,

Ou des collines aux belles lignes

Flexibles et lentes et vaporeuses

Et qui sembleraient fondre en la douceur de l’air,

Ou des collines

Ou la forêt...
 

2.  This is the first verse of a poem called La Salle à Manger, by Francis Jammes  (1868 - 1938).  The poet considers the antique furniture in his family's dining room to be like a wise and loyal relative who has been part of the family for generations.  Here, he talks about the wardrobe and the voices and conversations it has heard.  It is not just a piece of inanimate wood.

Il y a une armoire à peine luisante
qui a entendu les voix de mes grand-tantes
qui a entendu la voix de mon grand-père,
qui a entendu la voix de mon père.
À ces souvenirs l’armoire est fidèle.
On a tort de croire qu’elle ne sait que se taire,
car je cause avec elle.

3.   This is a poem called Demain, Dès l'Aube by Victor Hugo (1802 - 1885).
The poet imagines the visit he will make tomorrow to the grave of his teenage daughter, Léopoldine, on the first anniversary of her death.   She died in a tragic boat accident on the River Seine.  Below is a portrait of Léopoldine Hugo.

Demain, dès l'aube, à l'heure où blanchit la campagne,
Je partirai. Vois-tu, je sais que tu m'attends.
J'irai par la forêt, j'irai par la montagne.
Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps.

Je marcherai les yeux fixés sur mes pensées,
Sans rien voir au dehors, sans entendre aucun bruit,
Seul, inconnu, le dos courbé, les mains croisées,
Triste, et le jour pour moi sera comme la nuit.

Je ne regarderai ni l'or du soir qui tombe,
Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur,
Et quand j'arriverai, je mettrai sur ta tombe
Un bouquet de houx vert et de bruyère en fleur.

 Site updated: 7 April 2020    
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